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Historique

par Patrick Langlois - publié le , mis à jour le

L’historique de l’axe MINOS est intrinsèquement lié au Laboratoire des Hautes Pressions créé en 1948 sur le site du CNRS Bellevue à Meudon, en extension du Laboratoire de Physique-Enseignement de la Sorbonne, et réunifié en 2011 sous le nouvel intitulé Laboratoire des Sciences des Procédés et des Matériaux sur le campus de l’Université Sorbonne Paris Nord à Villetaneuse.


 

 


 

De 1948 à 1969

Le Laboratoire des Hautes Pressions (LHP) a été créé en 1948 sous la direction de Boris Vodar sur le site de Bellevue à Meudon, berceau du CNRS et de la recherche appliquée en France, en extension du Laboratoire de Physique-Enseignement de la Sorbonne datant de 1868. Ce laboratoire a permis d’exploiter le paramètre pression pour explorer de nombreux domaines scientifiques : des matériels spécifiques (p. ex. presses à enclumes glissantes) y ont été conçus et mis en œuvre ; des techniques de spectroscopie dans l’ultraviolet lointain y ont été développées ; les recherches sur les substances moléculaires y ont été étendues à des études spectroscopiques impliquant des interactions rotationnelles, vibratoires et électroniques ; l’argon supercritique y a pour la première fois été étudié sous onde de choc ; les propriétés de transport y ont été mesurées dans de larges gammes de température et de pression, comme de nombreuses autres dans les domaines de la spectroscopie, de la thermodynamique, de la physique des solides et de la biologie. La plupart des thématiques de recherche engagées au LHP, telle la synthèse du diamant ou l’étude de couches minces, sont toujours d’actualité.

 

Cette création de laboratoire sur un site propice au développement de grands équipements scientifiques préfigurait en outre les transferts de laboratoires de la Sorbonne vers les campus d’Orsay et de Jussieu à partir de 1956. La double appartenance au laboratoire de la Sorbonne et à ce nouveau laboratoire du CNRS préfigurait quant à elle la création en 1966 des laboratoires associés devenus unités mixtes de recherche du CNRS.

Exemple d’article illustrant la double appartenance des premiers membres du laboratoire

Jean Saurel a pour sa part débuté sa carrière au LHP

 

Le dynamisme de Boris Vodar a également eu de nombreuses répercussions au niveau international ; il a notamment été le co-fondateur des associations internationales AIRAPT (hautes pressions) en 1965, dont il devint président pendant 12 ans, et IAPS, actuelle IAPWS, en 1968 ainsi que du comité Codata de l’International Council of Scientific Unions, actuel International Science Council, en 1966, dont il devint vice-président puis président. Sa figure inspire toujours le plus profond respect.

Le Centre Boris Vodar a hébergé l’AIRAPT à proximité de l’Académie François Bourdon

 

De 1970 à 2010

Après la scission en 1970 de la faculté des sciences de l’Université de Paris qui donne naissance aux universités Pierre-et-Marie-Curie (Paris VI), Paris Diderot (Paris VII), Paris Sud (Paris XI) et Paris Nord (Paris XIII), le LHP se scinde en 1972 entre Laboratoire des Interactions Moléculaires et des Hautes Pressions (LIMHP) à Bellevue et Laboratoire des Propriétés Mécaniques et Thermodynamiques des Matériaux (LPMTM) à Villetaneuse sous la direction de Georges Saada.

Vues d’ensemble et partielle d’un spectrographe UV du LIMHP en 1973

 

Un Service de diffusion de la technologie des matériaux (SDTM) associant le LIMHP au Laboratoire de Physique Cristalline d’Orsay (dir. Jean-Pierre Chapelle) et au Laboratoire de Chimie du Solide de Talence (dir. Paul Hagenmuller) est mis en place par le CNRS en 1974 pour faire bénéficier la communauté scientifique de leurs compétences croisées en matière de cristallogenèse de matériaux solides.
 
En 1977, le LIMHP est à son tour transféré en grande partie à Villetaneuse dans un bâtiment dédié du CNRS, œuvre de l’architecte Adrien Fainsilber liée à son projet de création d’une ville universitaire dans la plaine de Villetaneuse, à l’entrée duquel se trouve depuis son décès en 1982 une stèle commémorant le fondateur du LHP (cf. exergue ci-dessous) et devient Laboratoire d’Ingénierie des Matériaux et des Hautes Pressions en 1986 sous la direction de Bernard Decomps. Ce laboratoire est notamment membre fondateur de l’Association française de l’hydrogène (actuelle association France Hydrogène) créée en 1998 pour promouvoir le développement et l’utilisation de l’hydrogène en tant que carburant non polluant et n’émettant pas de gaz à effet de serre.
 
Les dernières équipes haute pression du CNRS Bellevue rejoignent le campus de Villetaneuse en 2003 ; elles sont à l’origine du rattachement à l’INC en secondaire du LIMHP et du LPMTM, unités propres de recherche rattachées à l’INSIS en principal.

Vue de l’entrée du bâtiment CNRS (bât. L1 du campus) rénové en 2002 pour accueillir une équipe HP

 

Depuis 2011

La fusion du LIMHP et du LPMTM opère la réunification du laboratoire en 2011 sous l’intitulé Laboratoire des Sciences des Procédés et des Matériaux (LSPM). La pérennité du cœur de métier haute pression cher à Boris Vodar et synonyme d’avancées scientifiques récurrentes comme de levée fréquente de verrous technologiques quant à l’élaboration de matériaux nouveaux, est assurée, en termes de compétences et d’excellence (p. ex. 8 articles dans les revues Nature et Science prises en compte dans le très médiatisé classement de Shangaï), par des chercheurs relevant de la section 15 du CoNRS et appartenant tous à l’axe MINOS, et, en termes de ressources et de spécificité, par un parc d’équipements conçus et réalisés en interne quand nécessaire et alors uniques à l’échelle européenne (p. ex. extrusion hydrostatique différentielle). À l’instar du Laboratoire Aimé Cotton de l’Université Paris-Saclay, ex-Laboratoire de l’électro-aimant de Bellevue d’ailleurs plus connu aujourd’hui au titre de la spectroscopie atomique par exemple, et comme entrepris en leur temps par Georges Saada et Bernard Decomps, de nouvelles thématiques de recherche ne cessent en outre d’émerger au LSPM en général et dans l’axe MINOS en particulier, comme présenté ci˗contre.

Exemple de tweet relayant l’actualité de l’axe MINOS

 

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